Les playmobil s'en vont en guerre

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Chapitre 17 - Les hussards

Au nombre de treize en 1793, les régiments de hussards avaient successivement été réduits à douze régiments en 1799 puis à dix en 1803.

Les hussards avec leur pelisse, leur dolman et leur sabre-tache, étaient les plus chatoyants cavaliers de l'Empire. Leurs régiments rivalisaient d'élégance et, plus que tous les autres, offraient à l’œil le plus brillant spectacle. Qu'ils fussent bleus, rouges ou bruns, ils étaient pourtant identiques : tous bravaches, provocants et théâtraux; toujours pimpants et toujours débrouillards. L'éclat même de leur uniforme les obligeait à se surpasser, leur interdisait d'être quelconques. Aussi les vit-on galoper d'exploits en exploits, sans rivaux en pays ennemi, opérant des raids lointains sans se soucier de leurs arrières. Comme coiffure, les hussards portaient, en 1804, un shako noir à cordon blanc et à plumet de la couleur distinctive. Leurs cheveux tressés en nattes épaisses sur les temps jouaient un rôle protecteur contre les coups d'armes blanches. Comme armes, le hussard avait le sabre de l'An IV et le mousqueton du modèle 1786.

 

En 1810, le 11ème régiment de hussards fut créé à partir du régiment de hussards hollandais; il fut le seul dont le dolman était garni de mouton blanc. Sa compagnie d'élite était également la seule à porter le colback en peau d'ours blanc. La même année, un douzième régiment fut organisé en Espagne avec les escadrons du 9ème hussards, dont il garda l'uniforme, sous la dénomination de 9ème régiment bis de hussards.

 

La témérité et l'audace des hussards éclaircissaient rapidement leurs rangs. Ainsi le 10ème régiment, qui s'était vu attribuer vingt-cinq croix de la Légion d'honneur par l'Empereur à la veille de la bataille de Lützen (1813), ne comptait plus dans ses rangs, à l'appel au lendemain soir, que cinq de ses nouveaux décorés !

(extrait de l'uniforme et les armes des soldats du premier Empire vol. I)

 

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15/10/2014
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